Pada 2 Maret 2020, Komisi Perdagangan Internasional AS (ITC) mengeluarkan keputusan bahwa DJI, perusahaan drone konsumen terbesar di dunia, melanggar Paten AS No. 9.260.184 milik Autel Robotics. Penentuan awal hakim merekomendasikan gencatan dan penghentian perintah yang melarang DJI mengimpor ke AS drone yang paling populer – Mavic Pro, Mavic Pro Platinum, Mavic 2 Pro, Zoom Mavic 2, Mavic Air, dan Spark. Berita tentang keputusan ini menyebar seperti api melalui komunitas penggemar drone. Apakah ini akhir dari drone DJI di AS? Tidak terlalu. Kemenangan Autel berumur pendek. Pekan lalu, DJI membatalkan paten drone Autel. Baca berita gugatannya Disini

Apa sebenarnya yang dicakup oleh ‘184 Paten?

Secara umum, paten melindungi fitur inovatif tunggal – bukan keseluruhan sistem. Perangkat yang kompleks, seperti pesawat tak berawak, dapat melibatkan ratusan atau bahkan ribuan komponen yang dipatenkan. Dalam hal ini, ‘184 Paten mengklaim mekanisme kunci untuk mengamankan blade yang dapat dilepas ke poros motor. Pilot drone tahu betul bahwa pisau drone rapuh, dan bahkan kecelakaan kecil dapat menghancurkan bilahnya. Oleh karena itu, kebanyakan drone memiliki bilah yang dapat dilepas dan diganti.

Drone memiliki dua set bilah – pasangan pertama untuk rotasi searah jarum jam dan pasangan kedua untuk rotasi berlawanan arah jarum jam. Namun secara visual, semua blade tampak hampir tidak bisa dibedakan. Seorang pilot yang tidak berpengalaman dapat dengan mudah membuat kesalahan dengan memasang baling-baling yang salah ke poros penggerak yang salah. Meluncurkan drone dengan baling-baling yang dipasang secara tidak benar akan menjadi bencana. Di sinilah ‘184 Paten masuk.

Paten ‘184 mengklaim sebuah drone, di mana “baling-baling searah jarum jam hanya dapat digunakan dengan mekanisme kunci searah jarum jam dan tidak dapat terlibat dalam mekanisme kunci berlawanan arah jarum jam, dan pisau rotor berlawanan arah jarum jam hanya dapat digunakan dengan mekanisme kunci berlawanan arah jarum jam dan tidak dapat digunakan dalam mekanisme kunci searah jarum jam. ” DJI menerapkan mekanisme penguncian yang sangat mudah ini pada drone Mavic yang populer, sehingga Autel menggugat.

Kemenangan yang sangat singkat

Strategi pertahanan pelanggaran paten yang efektif adalah untuk segera menantang validitas klaim paten yang dinyatakan. Salah satu cara paling efektif dan efisien untuk membatalkan paten adalah melalui Inter Partes Review (IPR), yang merupakan uji coba administratif sebelum USPTO. Gugatan DJI adalah kasus-dalam-titik.

Autel mengajukan keluhan kepada ITC terhadap DJI pada 26 September 2018. Kurang dari dua bulan kemudian, pada 16 November 2018, DJI menanggapi dengan Petisi IPR yang menantang validitas klaim paten Autel karena kurangnya pembaruan dan kejelasan. Pada 20 Mei 2020, hanya dua bulan setelah kemenangan ITC yang dipublikasikan secara luas oleh Autel, USPTO menyelesaikan IPR yang mendukung DJI, membatalkan klaim paten utama Autel. Karena paten yang tidak valid tidak dapat dilanggar, DJI lepas kendali. Setelah dua bulan yang bergejolak, pasar drone AS kembali ke status quo. Berkat kemenangan kopling IPR, DJI dapat melanjutkan pemerintahannya sebagai raja drone konsumen.